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Sobre los investigadores más citados de España: análisis del periodo 2015-2018

Como señalábamos en una entrada anterior (ver aquí), Clarivate Analytics ha analizado las publicaciones científicas en el período 2006 – 2016 y ha publicado la relación de los investigadores más citados del mundo en 21 ámbitos del conocimiento, integrada por 4.060 investigadores; en esta relación figuran 76 investigadores españoles, 7 son mujeres. Además, esta edición ha incorporado un apartado nuevo, el número 22, con una relación de 2.020 investigadores que, aun teniendo méritos relevantes, no superan el umbral para ser incluidos en la lista de los más citados en su ámbito del conocimiento; esta relación incluye 39 investigadores españoles, 9 son mujeres.

La tabla que es ofrecida a continuación proporciona una perspectiva de la presencia  de investigadores españoles en la lista de los investigadores más citados del mundo, así como el peso de las universidades.

La observación de la tabla permite, entre otras consideraciones, afirmar:

  • El número de investigadores españoles en la lista de Clarivate Analytics aumenta anualmente.
  • De acuerdo con el INE, la crisis en la contabilidad nacional se inició en el año 2008 y finalizó en 2014. En consecuencia, los intervalos temporales utilizados por Clarivate Analytics para analizar las publicaciones científicas, solapan con la crisis económica, seis años en la lista publicada en 2015 y siete en las de 2016, 2017 y 2018.
  • La inversión total (administraciones, empresas e instituciones) en I+D, a partir de 2008 inicia un descenso leve hasta el año 2010, para continuar con un descenso pronunciado hasta el año 2014, que “toca fondo”; a partir de 2014 asciende con ritmos diferentes hasta 2017, año en el que la inversión alcanza, aproximadamente, la cuantía de 2011.
  • Sin embargo, y a pesar de la disminución de la inversión en I+D, de la tabla se infiere que la aportación de los investigadores españoles  a la ciencia de excelencia mundial ha mantenido tendencia ascendente, salvo el año 2017 en el que, aunque aumenta el número de investigadores españoles respecto al año anterior, su peso porcentual disminuye.
  • Se revela, por tanto, una especie de inmunidad de la ciencia española de excelencia –siempre considerando solamente el indicador de Clarivate Analytics– ante la disminución de la inversión nacional e I+D. Sin entrar en el análisis detenido de esta circunstancia, una explicación puede estribar en el origen de la financiación, pues los proyectos desarrollados, o participados, por los investigadores españoles citados por Clarivate Analytics, son financiados principalmente por la UE, por organismos y agencias internacionales, por programas estratégicos, y por tanto con garantía de financiación, de las administraciones, por empresas o por consorcios con participación público-privada.
  • En el caso de investigadores universitarios, el porcentaje de su presencia en las listas de la élite investigadora mundial, aumenta desde el 59,62% en la lista de 2015 hasta el 72.36 % en la de 2018. (El 75,08 % si a la lista de 2018 es incorporado el apartado 22).
  • En el caso de los investigadores pertenecientes al CSIC, el porcentaje de su presencia en la listas de la élite investigadora mundial, salvo el repunte 2016, disminuye desde el 40,38% de 2015 al 31,57% de 2018 (el 25,22% si es incorporado el apartado 22).

Finalmente, un dato adicional:

  • El Banco Mundial, utilizando como fuente el Instituto de Estadística de Naciones Unidas, ha publicado el número de investigadores por millón de habitantes para cada país del mundo, correspondiente al año 2016. En este número incluye los estudiantes de doctorado. España ocupa el puesto 27 del mundo con 2.732 investigadores por millón de habitantes, mientras que la media de la UE es de 3.749 investigadores por millón de habitantes (Dinamarca, 7.515; Corea del Sur, 7.113; Islandia, 6.635; Finlandia, 6.525; Irlanda, 5.563; Japón, 5.210; Alemania, 4.893; Reino Unido, 4.430; Portugal, 3.929). España tiene un déficit respecto a la UE de 1.017 investigadores por millón de habitantes; considerando 45 millones de habitantes en España, resulta que para alcanzar la media de la UE es necesario incorporar 45.765 investigadores y doctorandos.

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